Autismo: visão geral

Visão Geral sobre autismo

O autismo é uma condição baseada no cérebro – isto é, onde o cérebro não se desenvolveu de maneira típica.

Embora não haja duas crianças autistas iguais, todas têm:

  • dificuldade em interagir e se comunicar com outras pessoas – por exemplo, eles podem não usar o contato visual para chamar a atenção de alguém ou podem ser confundidos pela linguagem e interpretar as coisas literalmente;
  • interesses estreitos – por exemplo, eles podem coletar apenas paus ou brincar apenas com carros;
  • comportamento repetitivo – por exemplo, eles podem fazer ruídos repetitivos como grunhidos, pigarros ou guinchos, ou fazer coisas como acender um interruptor de luz repetidamente.

Além disso, as crianças autistas costumam ser pouco ou muito sensíveis ao paladar, ao toque, à visão e aos sons. Por exemplo, eles podem se incomodar facilmente com certos sons ou comer apenas alimentos com uma certa textura, ou podem procurar objetos vibrantes como a máquina de lavar ou dedos trêmulos ao lado de seus olhos para observar a luz bruxuleante.

 

O que causa o autismo?

Não sabemos exatamente o que causa o autismo.

Em crianças autistas, pode haver supercrescimento cerebral precoce. Isso significa que o cérebro cresce mais rápido do que a média, de modo que diferentes partes do cérebro não se comunicam entre si da maneira típica.

As evidências também sugerem fortemente uma base genética para o autismo . Mas é improvável que um gene específico seja responsável pelo autismo. É mais provável que vários genes se combinem e atuem juntos. Os pesquisadores descobriram muitos genes possíveis que podem desempenhar um papel no desenvolvimento do autismo.

Influências genéticas podem ser herdadas e famílias que já têm filhos autistas têm maior chance de ter outro filho autista. Mas as influências genéticas também podem acontecer espontaneamente. Então, para algumas famílias, o autismo parece “ser familiar”, mas para outras, aparece do nada.

Não há uma resposta para a pergunta sobre o que causa o autismo. Mas é claro que o que os pais fazem ou deixam de fazer não causa autismo nas crianças.

 

Autismo: sinais

É comum ver os primeiros sinais de autismo nos primeiros dois anos de uma criança. E, nesses anos, é especialmente importante observar o desenvolvimento da comunicação social das crianças.

Por exemplo, no primeiro ano de vida, os pais de bebês diagnosticados posteriormente com autismo notam a falta de interesse de seus filhos por outras pessoas . Muitos desses bebês não fazem contato visual com os pais enquanto são abraçados ou durante a troca de fraldas.

A falta de outros comportamentos como sorrir e fazer gestos também é um sinal de que a criança não está se desenvolvendo de maneira típica.

Nos primeiros dois anos, outros sinais podem ser uma criança que não responde ao seu nome ou se concentra estritamente em atividades como alinhar brinquedos.

Os sinais de autismo tornam-se mais perceptíveis na primeira infância, quando as crianças começam a falar e brincar com outras crianças. As crianças autistas podem não estar interessadas em brincar com outras crianças ou podem falar de uma maneira incomum – por exemplo, em um tom monótono.

Os sinais de autismo em crianças mais velhas e adolescentes podem se tornar perceptíveis quando as crianças têm dificuldade de se ajustar a novas situações sociais no ambiente escolar – por exemplo, permanecer na tarefa, compreender e seguir instruções, fazer amigos e ter interesses próprios para a idade.

Diagnóstico de autismo

O autismo pode ser diagnosticado a partir dos dois anos de idade .

O diagnóstico geralmente envolve muitos especialistas e profissionais testando e avaliando uma criança – isso é chamado de avaliação multidisciplinar .

Uma equipe multidisciplinar geralmente inclui um pediatra ou psiquiatra infantil , um psicólogo e um fonoaudiólogo . Também pode incluir outros profissionais, como um terapeuta ocupacional .

Não existe um único teste para autismo. Em vez disso, o diagnóstico é baseado em:

  • observando como as crianças brincam e interagem com outras – isto é, como as crianças estão se desenvolvendo agora
  • entrevistando pais
  • rever a história do desenvolvimento das crianças – isto é, como as crianças se desenvolveram no passado.

As crianças receberão um diagnóstico de ‘transtorno do espectro do autismo’ e uma descrição da gravidade de seus sintomas e da quantidade de suporte de que precisam. Isso varia de ‘necessidade de suporte’ a ‘necessidade de suporte muito substancial’.

Os profissionais de saúde também avaliarão a linguagem e as habilidades cognitivas das crianças .

Crianças que mostram dificuldades apenas na comunicação social podem ser diagnosticadas com transtorno da comunicação social , ao invés de transtorno do espectro do autismo.

 

Preocupado com o desenvolvimento do seu filho: o que fazer

Se você está preocupado com o desenvolvimento de seu filho, converse com seu filho e com o médico de família sobre uma avaliação de desenvolvimento. Obter uma avaliação e diagnóstico é o primeiro passo para ajudar seu filho e obter serviços e programas adequados às necessidades dele.

É importante obter ajuda e suporte o mais rápido possível . Quanto mais cedo as crianças recebem os serviços de intervenção precoce , mais eficazes esses serviços podem ser.

Autismo o que fazer: dicas e orientações

Diferentes tipos de autismo

Em maio de 2013, os critérios que os profissionais de saúde usam para diagnosticar o autismo mudaram. Foi quando foi publicada a 5ª edição do Manual de diagnóstico e estatística de transtornos mentais , ou DSM-5.

Antes de 2013, os profissionais diagnosticaram diferentes tipos de autismo – transtorno autista, transtorno de Asperger (também chamado de síndrome de Asperger) e transtorno invasivo do desenvolvimento – sem outra especificação (PDD – NOS).

No DSM-5 , há apenas um diagnóstico – transtorno do espectro do autismo.

 

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